Η μεγάλη επιστροφή του Stephen Hendry

Φωτο:Wikimedia

​Πέρασαν πέντε χρόνια από την ημέρα που ο Stephen Hendry αποφάσισε να αφήσει στην άκρη τη στέκα του και να εγκαταλείψει το σνούκερ. Ο επτά φορές παγκόσμιος πρωταθλητής δεν άντεξε όμως στο περιθώριο κι αποφάσισε να δοκιμάσει εκ νέου την τύχη του στην τσόχα, αφού θα λάβει μέρος στα προκριματικά του World Seniors Championship, στο Σκάνθορπ της Αγγλίας την επόμενη εβδομάδα.

Ο Hendry όχι μόνο θα διεκδικήσει το ποσό των 10.000 στερλίνων, αλλά και την είσοδό του στα τελικά της διοργάνωσης για να επισημοποιήσει τη μεγάλη επιστροφή του. Ο 48χρονος παίκτης του σνούκερ πολλές φορές την τελευταία πενταετία δέχτηκε προτάσεις για να ξαναγυρίσει στο άθλημα. Πάντοτε, όμως, απαντούσε αρνητικά αφού είχε αποφασίσει να αποσυρθεί διότι δεν μπορούσε πια να κερδίζει. Παρ’ όλα αυτά, ακόμα και σήμερα επιμένει ότι το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα δεν βρίσκεται μέσα στα πλάνα του, τουλάχιστον προς το παρόν: «Είναι σίγουρο ότι δεν πρόκειται για προπομπό μιας full time επιστροφής μου σε αγώνες».

Ο Hendry θα αντιμετωπίσει άλλους βετεράνους του αθλήματος, όπως τους Cliff Thorburn, John Parrott, Dennis Taylor, Joe Johnson και Willie Thorne στα προκριματικά. Ο Σκωτσέζος παίκτης είχε πιάσει τελευταία φορά τη στέκα του σε επίσημο παιχνίδι το 2012, στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα που διεξήχθη στο Σέφιλντ. Έφτασε μέχρι τα προημιτελικά, όμως η ήττα με 13-2 από τον Stephen Maguire κι ο αποκλεισμός από τη συνέχεια τον έπεισαν ότι είχε έρθει η ώρα για την αποχώρησή του.

«Το μάντρα μου μού υπαγορεύει ότι η χαρά βρίσκεται στη νίκη, όχι στο παιχνίδι» είχε πει τότε ο Hendry, ενώ αποκάλυψε ότι είχε κάνει την πρώτη σκέψη απόσυρσης τρεις μήνες πριν από την ήττα από τον Maguire. Πέντε χρόνια από εκείνη την ημέρα, ο 48χρονος εξήγησε ότι δεν έχει αλλάξει γνώμη: «Πάντοτε έπαιζα για να κερδίσω. Αν αφαιρέσουμε τη νίκη -και σας διαβεβαιώνω ότι είχα εθιστεί στις νίκες- δεν μένουν πολλά από το παιχνίδι. Δεν έχω μπει ακόμα στον πειρασμό να επιστρέψω 100% στο άθλημα. Δεν κάνω προπόνηση πέντε ή έξι ώρες καθημερινά όπως παλιά. Αλλά μου λείπει το παιχνίδι, το σνούκερ είναι κομμάτι της ζωής μου κι αυτή είναι η ευκαιρία μου να γυρίσω, αλλά χωρίς να γυρίζω πια όλον τον κόσμο για πρωταθλητισμό».

Αυτό που ξεκαθαρίζει ο Σκωτσέζος παίκτης είναι ότι δεν επέστρεψε στο σνούκερ για τη δημοσιότητα. Άλλωστε, ακόμα και στο πενταετές διάστημα της απουσίας του, τα φλας της δημοσιότητας δεν απομακρύνθηκαν από πάνω του. Ο Hendry για όλα αυτά τα χρόνια έδειξε τις αρετές του στη δεύτερη μεγάλη αγάπη του, στα παιχνίδια με τράπουλα κι έλαβε μέρος σε διάφορα τουρνουά διασημοτήτων. Η τελευταία του επιτυχία ήρθε μάλιστα μόλις τον προηγούμενο Ιανουάριο στο Λονδίνο, όταν κέρδισε ένα media event, αφού πρώτα επικράτησε σε βάρος μίας ομάδας δημοσιογράφων κι επαγγελματιών παικτών πόκερ όπως οι Liv Boeree, Felipe Ramos και Jake Cody.

«Το σνούκερ δεν είναι το μοναδικό πράγμα που ξέρω να κάνω» εξήγησε ο Σέντρι: «Είναι όμως αυτό το οποίο κάνω καλύτερα. Όταν δεν παίζω σνούκερ, απασχολούμαι με άλλα πράγματα και τα παιχνίδια με τράπουλα είναι ένα από αυτά. Προς το παρόν εστιάζω στην επιστροφή μου στην ενεργό δράση και όταν οριστικά αποφασίσω να αποσυρθώ, τότε θα περάσω την «γέφυρα» προς άλλες κατευθύνσεις».

 Επιστροφή